独家专访:华裔CEO临危受命,Xilinx 10亿美元大杀器搏命英特尔/英伟达

他是技术出身的华人CEO兼总裁;他是被Xilinx董事长称为公司过去十年创新的规划者,他是笑傲数十重量级高竞争对手的勇者,他想重新定义FPGA的未来!

为了抗衡英特尔和英伟达,数年磨一剑的秘密武器悄然出鞘。超过10亿美元研发投入,1500人历经5年的智慧结晶,台积电最先进7纳米工艺支持。

巨头的PK

作为FPGA的发明者,作为全行业最难设计芯片的拥有者,Xilinx一直都在王者荣耀,独孤求败。30多年来,无论是Altera,Lattice,Microsemi,Quiclogic,以及被玩丢的Agere等,都没有对它造成过真正的威胁。

2015年,当紧跟在身后的Altera突然被Intel以167亿美元跨界并购,当主要的对手从兔子突然变成了大象,这难免让Xilinx有点目瞪口呆,如临大敌。

花费巨资收购Alteta后,磨刀霍霍的Intel开始憋大招。2018年4月12日,Intel 联合戴尔和富士通推出了基于 Arria 10 GX FPGA 的可编程加速卡(PAC),剑指数据中心加速应用,意图抢占新贵GPU等芯片在异步计算天生缺陷的未来和爆发市场。而且,有渠道商反馈,其芯片性价比直逼Xilinx主力产品。

独家专访:华裔CEO临危受命,Xilinx 10亿美元大杀器搏命英特尔/英伟达

面对咄咄逼人的强悍对手,Xilinx的核心大招居然是ACAP(AdaptiveCompute Acceleration Platform,自适应计算加速)平台,致力于降低FPGA 设计门槛,让所有的开发者都能享受到赛灵思灵活应变且性能高出GPU 数十甚至数百倍FPGA 硬件加速的优势。 为此,Xilinx启动了史上最贵的全球XDF开发者大会,并将重注下在了中国市场。华为,阿里和浪潮等大数据巨头轮番站台,硝烟弥漫中,浓墨重彩下,Xilinx的平台和生态战略跃然纸上。

偶然的专访

非常幸运的是,恰逢XilinxCEOVictor Peng最近来到中国做一系列演讲站台和战略解读之际,我见缝插针和Victor在深圳做了一次非常有趣的偶遇,请他对FPGA,市场,平台,对手,中国做了非常坦诚的沟通。字里行间,字字珠玑,慧光灼灼,徐徐道来:

1. 作为FPGA行业的领导者,您觉得未来的发展趋势是什么样的?相对于其他竞争对手和行业,您觉得是融合还是竞争多一些?

我相信半导体领域的合并会持续下去,每个重要的领域通常会合并至最终剩下2-3个主要的企业。而且行业合并之后,幸存下来的主要厂商之间的竞争也会更加激烈。因为我相信半导体行业确实需要扩张,也需要有很多的创新。当前有很多小的初创FPGA企业,但是最终还是会不断合并成为少数几个主要的企业。在每个主要类别的应用中,无论如何整合兼并,赛灵思因为灵活应变计算平台的优势,都能继续扮演领导角色。

2. 请问您对这1次XDF大会的内容和结果满意吗?如果你要打分的话,你觉得可以打多少分?

XDF非常非常成功,至于得分,没有最好,只有更好。10分的话我可以给8分,已经是非常成功了,我很为我们的团队而自豪。同时我们可以做得更好,未来还可以取得更大的成功。

3. 我们看到很多伟大的芯片公司正在往平台方向转移,比如英伟达的成功案例。而贵公司的ACAP平台也不例外,请问这一出发点是基于什么,有哪些资源去可以保障开展生态系统建设?

对于建立生态系统我们非常重视。赛灵思引领市场已经有30多年的历史, 服务于全球数万家用户,所以面对于人工智能市场, 我们可以本身就已经拥有强大的生态系统,我们不仅可以提供世界领先的不芯片,还有开发板(比如Alveo),软件开发堆栈,加速堆栈。 赛灵思拥有的是非常独特的技术,可以 提供端到端的服务,可以为所有的应用提供服务。生态环境非常重要,我们的投资不仅限于金钱的投资, 我们还提供技术支持,积极开展大学合作计划、开源项目,线上线下培训等许多不同的方面。我们将持续推进这样的投资和努力,这是我们战略的一部分。

4. 人们都说只有竞争对手才最了解自己,那您觉得英特尔收购altera之后,他们最大的创新点在哪些地方?如何去评价基于Arria 10 GX FPGA 的可编程加速卡?相比英特尔,贵公司的Versal有哪些竞争优势?

坦白讲,自从我们的竞争对手被收购后,我们没有看到他们有很多的创新。我们确实看到他们在某些项目上的激进、商务上或者市场宣传方面的激进,但我们确实没有看到真正的详细创新信息。我们的Alveo加速卡性能非常高,不仅仅是芯片级,包括整个软件级。如果您有机会与我们的客户沟通,你会发现,芯片是必须领先的,但是软件也必须跟得上。而竞争对手在设计编译方面的效率非常低,他们的SerDES与赛灵思的相比也有非常明显的问题,他们的功效也很差,和赛灵思的方案相比,还有很长的距离。要提醒的是,现在的Intel 的Arria用的还是TSMC的工艺,收购之后,大家都以为Intel的技术会是一个很大的好处,但是现在看还是在用台积电的工艺。而且最近,媒体都在报道他们的技术遇到了一些挑战。

5. 在您的任期内,如果有一家公司愿意出高价收购你们,您会同意吗?为什么?

赛灵思有自己的新愿景,新战略,我们的增长也是前所未有的。我们不断创造销售记录,包括最近发布的2019才能第二季度的创纪录的收入,本财年的收入必备去年预计增长20%。我们的目标不是被收购,我们专注于我们的战略,我们对于面临的大好机遇非常乐观。作为公司一家上市公司的CEO,如果有人提供了一个非常可信的价格,我们必须要考虑。但是,我们的目标更多的是作为独立公司不断发展,我们看到了巨大的机会,而且公司的运营也非常优秀,我们相信我们能够不断增加投资人的价值。

6. 目前,中国本土也涌现出了一些FPGA公司,您如何看待他们的技术能力和成长空间?

越来越多的公司想复制你的产品和成功模式,说明FPGA更有市场前景。我曾经在CPU, GPU, FPGA 等公司都工作过。我知道FPGA 的设计的难度。要面临的不是是芯片的设计,还有软件、工具,生态等等,必须建立生态系统,门槛很高,不是一件容易的事情。我们的竞争对手,比我们大的多,但是赛灵思为什么却能一直保持几代的领先,也说明了这个领域的门槛很高。那些非常大的客户,他们更希望和可靠的供应商合作,如果他们的核心产品依赖于小公司,风险和障碍都是相当高的。而且FPGA发展到今天,我们已经不只是芯片公司,还是平台公司,不仅有FPGA,还有可编程的SoC,还有Versal ACAP. 我们已经向前发展了。我们比我们的竞争对手更快,一直保持着领先。

Victor补充说,他知道中国本土的高云半导体或者京微雅格其中一家的名字。

7. 作为平台型公司,生态系统的建设非常重要,目前来讲,整个中国做FPGA开发的工程师据说只有三万人,那您觉得这个平台的搭建,你们有多大耐心等待?有预期目标和时间表吗?

就像我之前说的,我们对生态系统的投资是一项长期的战略,所以我们将非常有耐心,而且我们还将继续这样坚持下去。当然,这取决于我们要赢得怎样的成功。这是一个非常有影响力的商业智慧,也可以刺激和影响到更多的生态系统。在英国,有很多方法可以激发设计开发者分享创意,部署公有云是其中一种方式,很多初创公司可以使用非常经济的FPGA技术,也不需要自己设计开发板,你买一个开发板就可以了,比如像TensorFlow这样的智能框架已经实现,我们也将继续关注这种增长。

8. 在您的领导下,Xilinx第二季度的财报非常亮丽,而且我们看到中国市场占据了44%的份额,超过了其他其他市场,您如何看待这一现象,然后您觉得还有多大的成长空间?

中国确实是我们最大的营收区域,也是非常关键和快速增长的区域。中国本土的公司正在快速成长中,例如5G,汽车,工业等市场,我们也在全力支持这些市场的成长。中国的企业不论大小,都有快速行动力,在快速创新中不断成长。所以我认为在某种程度上,我们的产品很适合中国企业。而且,连中国的大公司也追求快速决策,创新并迅速将产品推向市场,这就需要量身定做,我们也允许这种情况发生,我们也相信,使用这种方式会比其他很多平台做得更好。例如比特币矿机市场,需要大量的计算能力和电力,你必须不断的更换芯片,但是你会发现你来不及,但是FPGA可以很好地匹配并满足不断增加的运算需求。另外,金融科技和证券类高频交易市场,FPGA对于这样的区块链技术也有很好的匹配性。

9. 关于数据中心,云计算和核心市场,这三驾现在和未来的马车,您如何去驱动和平衡发展?

我想说的好事情是,我们的平台就可以平衡和发展云计算,数据中心和核心市场这三驾马车,因为它本身具有很强的适应性和灵活性去聚焦于这三个区域。赛灵思正在推进以数据中心优先,加速核心市场发展,驱动灵活应变的计算。很多人都认为云计算和数据中心很重要,例如自动驾驶领域,需要进行大量的存储和计算。我们还可以为公有云提供服务,例如公有云,教育市场等,我们能够涵盖非广泛的领域。之前,你必须要重新去定制芯片,而我们可以跨越这些障碍,并在此基础上通过软件堆栈,加速堆栈和IP来异步构建完成。

10. 我想知道您除了跑步以外,还有什么其他的兴趣和爱好?

除了跑步,我爱好睡觉(哈哈);小时候我学习过拉小提琴,不是那种苏黎世小提琴,但没有进行很好的练习,因为我感觉自己没有足够的天赋,我还是安心做个工程师好了。

独家专访:华裔CEO临危受命,Xilinx 10亿美元大杀器搏命英特尔/英伟达

编者按
谦逊有加,临危受命的Victor Peng却饱含着一颗工程师的朴素情怀,收放自如,八面来风,而大咖们纷纷现身助阵,这是怎样的一种光芒?而从推销芯片到不遗余力的推广平台,这样的高姿态和大格局,摆明了就是让老对手胆寒,让CPU,GPU众生胆颤的空谷韬略。

即使这一条路历经坎坷,充满荆棘和不确定性,即使FPGA从来都没有成为芯片排行榜上的主角,但是其创新和拥抱数据时代的决心,魄力和执行力,仍然值得所有同仁学习。因为,FPGA可能只有两类公司,Xilinx或者其他!

转自: 芯三板

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