中国政府带头冲 EtherCAT/POWERLINK潜力十足

网络在智能工厂中扮演举足轻重的角色,各种传感器和设备机台都需要透过工业网络互相链接,才能实现智慧工厂的愿景。由以太网络(Ethernet)协议衍生出来的工业以太网络协议种类繁多,其中又以获得中国政府大力支持的EtherCAT和POWERLINK在亚洲市场最受欢迎。

Xilinx亚太区Zynq业务开发经理罗霖表示,EtherCAT与POWERLINK等两项通讯协议目前亚洲的主流标准协议,特别是在机器人、连接行动运算(Connected Mobile Computing, CMC)的运动控制(Motion Control)以及电力线通讯(PLC)等领域,应用最为普遍。加上中国政府正极力促成EtherCAT与POWERLINK等两项通讯协议,将该协议订立成为推荐型标准,其后劲凌厉且实力还未完全展现。

罗霖进一步指出,POWERLINK具备开源版本,可提供源代码,因此开发者可自行实现联网功能;而EtherCAT早期推广良好,许多控制器、服务器与I/O设备开发商已相继支持此协议,一旦这些接口设备种类越来越多,开发者采用该标准也会随之而增。换言之,这两项标准具备开放与生态系统完整等优势。

相较之下,欧美地区则以Rockwell提倡的Ethernet/IP及西门子(Siemens)主推的PROFINET为主。罗霖认为,两个协议背后主要是单一厂商在推动,所以较为封闭,采用的人数不多。此外,PROFINET的通讯协议需搭配特定应用集成电路(ASIC)芯片,对开发商来说,进入门坎较高且受到更多限制。

有鉴于此,罗霖透露,该公司非常看好EtherCAT与POWERLINK两项通讯协议,而现在已有非常多工业应用厂商采用该公司支持EtherCAT与POWERLINK的现场可编程门阵列(FPGA),例如台达、研华、上银、大银等厂商,皆采用其FPGA实现相关产品设计。

另一方面,在工业物联网领域,网络安全防护可说是所有开发商不得不重视的一大问题。罗霖表示,该公司新推出的Zynq系列,提升系统整合度与硬件层的优化。该系列提供加密引擎的功能,从装置开启到运用的过程,皆须经过加密认证才得以使用。

目前认证方面有一些技术,例如针对加密可以确保只有获得授权的人能存取编码数据,并在通讯堆栈中许多阶层进行,包括以太网络层--802.11AE MAC Security(MACSec)。802.11AE MAC Security(MACSec)标准使用802.1x进行安全密钥交换,为以太网络提供MAC等级的加密与讯息验证,可确保节点的可信度。

除了在硬件层进行安全防护外,赛灵思战略与市场营销高级副总裁Steve Glaser指出,目前该公司正积极参与工业物联网联盟(IIC)事务。工业物联网联盟一共推出14个实验基地,而该公司就已参与6个实验基地,近期更新增2个参与计划,其中有一项即是与安全相关的应用。

文章转载自:新电子