硬件云?Yes,Aldec推出基于Xilinx FPGA实现的HES硬件云台

作者:清风流云

在网络时代,cloud这个概念已经变得“家喻户晓”,包括早期的云计算,现在和移动通信有关的云基站,关键的部分都在于“云”这个概念。这个概念,广义上来说就是将很多东西放在云端,比如说大量的数据转换,复杂的算法支持等等这些东西,当用户需要的时候在local只需要调用云上的资源就可以,甚至有现在比较流行的云盘都是利用了这种将资源网络化远端存储的思想,不过,所以这些都是软件的事情,是否想过硬件的云站呢?

Aldec的HES云平台:
前几天,在Semiwiki上有一位博主发表了一片题为“Cloud-base Emulation”的博客,博文中主要描述了两方面内容,其一就是Aldec推出的基于Cloud的可以用于FPGA硬件仿真和原型设计的HES平台,另外就是HES-DVM,这个平台其实是一个可以自动化实现SoC、ASIC及针对FPGA设计的可扩展混合验证平台。同时,这个平台还是一个用户可用的平台,也就是说,如果你手上有一个想验证的设计,无所谓是SoC还是ASCI抑或是FPGA的设计code,你就可以通过登录Amazon网站服务的Elastic 云主机(AWS EC2)来获得这种验证服务。

下图是Adle这个云基站的一个概念图:

云基站概念图

从图中也可以看到用户可以通过SSH安全协议访问到此云基站,在整个概念图的最下面其实是通过Aldec的硬件server来支持的,这个servers集群是Aldec团队基于公司自己的HES7XV1380BP原型设计和仿真板开发的,值得关注的是,在板卡内部使用了两组Xilinx的Virtex-7 890T FPGA芯片,可以说整个Server集群的强大功能都是通过这两块FPGA芯片来灵活支持的。除此之外呢,就像Amazon提供的自己的FPGA实例——AWS EC2 F1一样,可以说Aldec的HES云基站为广大用户在如何获得FPGA的功能方面提供了一个十分有趣的新方式,那就是通过云Cloud,通过云,即使你手上没有FPGA,只要你想通过FPGA来验证你的设计,那么你也可以获得一种称之为FPGA的server,只不过是在云端而已。

总结:
在过去的几年,cloud这个概念一直是软件专属的,只要说到Cloud,基本和硬件就没啥关系了。但是随着Xilinx FPGA性能的不断提高,对网络技术的支持,使得FPGA云服务站成为可能,而这种可能的实现不仅是广大rtl code设计者既节省了时间更节省了金钱。所以,代表我们这些硬件code爱好者真心地殷切地期望在未来可以有更多关于硬件Cloud的应用。

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