赛灵思新CEO首秀中国带来惊人新品

作者: 张国斌

今年1月29日,赛灵思公司第四任CEO Victor Peng 走马上任,他同时兼任公司总裁,Victor Peng 在5G、云计算、人工智能技术蓬勃发展之际上任,为这个全球可编程半导体产品市场领头羊掌舵。3月16日,Victor Peng 首秀中国,与本土媒体畅谈赛灵思未来战略并揭示赛灵思一个惊人新品系列。

“虽然我们在一些领域做的非常出色,但我同时也看到有很多机遇,我想我们在未来可以为行业做出更高层次的贡献。我们还是会承诺继续服务于我们主流客户帮助他们继续取得成功。但是同时我们也要进一步拓展到数据中心,并更多支持软件开发者,因为在这方面他们的创新速度非常快,尤其是在中国。中国的创新与我们的平台是一个非常完美的结合,所以我们能够为像深鉴科技这样非常有前途的企业提供非常好的产品和服务,我们非常高兴能够帮助他们进行创新。我非常高兴能够帮助我们公司在更广范围内对这个世界做出贡献。”在谈到他领军的赛灵思未来十年发展规划时,他这样回答。

那么,赛灵思如何为世界作出更大贡献?他带来了一款惊人新品。

ACAP闪亮登场
赛灵思董事长 Dennis Segers 曾盛赞Victor 的独特能力在于能把愿景和战略化为一流的执行力,并具有激发和引领变革的惊人能力。 他是过去十年赛灵思创新的规划者,过去十年,赛灵思在28nm, 20nm, 16nm ,10nm工艺节点一骑绝尘,将竞争对手远远甩开,同时推出嵌入了arm处理器的Zynq系列新品,在银行验钞机、游戏机、嵌入式智能设备领域大展身手,一举打开一个个新市场。Zynq系列产品给赛灵思带来了滚滚财源。

这次Victor也带来赛灵思研发4年的新品---自适应计算加速平台ACAP(Adaptive Compute Acceleration Platform),这是一款超越FPGA功能的突破性产品,简称ACAP,“它是一个高度集成的多核异构计算平台,能根据各种应用与工作负载的需求从硬件层对其进行灵活修改。ACAP 可在工作过程中进行动态调节的自适应能力,实现了 CPU 与 GPU 所无法企及的性能与性能功耗比。”Victor指出,“在大数据与人工智能迅速兴起的时代,ACAP 理想适用于加速广泛的应用,其中包括视频转码、数据库、数据压缩、搜索、AI推断、基因组学、机器视觉、计算存储及网络加速等。软硬件开发人员将能够针对端点、边缘及云应用设计基于 ACAP 的产品。首款 ACAP 产品系列,将是采用台积电 7 nm工艺技术开发的代号为“Everest(珠穆朗玛峰)”的产品系列,该产品将于今年年底实现流片。 ”

“ACAP未来将成为一种新的主流产品类型,我们公司是首先推出ACAP这类产品的公司,我们认为未来需要这种更加灵活的能对工作负载适应性的平台,它会变成一个主流平台,和CPU、GPU一样会成为非常基础性的未来世界构建平台。”他坚定地表示。“ACAP的推出,不仅是对业界一项重大的技术颠覆,更是我们自发明 FPGA 以来最卓著的工程成就。这款革命性的全新架构是赛灵思更广泛市场战略的一部分,将帮助公司朝着 FPGA 以外的领域发展,并突破‘仅支持硬件开发者’的局限。ACAP 产品在数据中心以及我们广泛市场领域的应用,将加速自适应算技术的广泛普及,从而让智能、互连、自适应的世界更早成为现实。”

500亿晶体管!ACAP 技术细节
ACAP 的核心是新一代的 FPGA 架构,结合了分布式存储器与硬件可编程的 DSP 模块、一个多核 SoC 以及一个或多个软件可编程且同时又具备硬件自适应的计算引擎,并全部通过片上网络(NoC)实现互连。ACAP还拥有高度集成的可编程I/O功能,根据不同的器件型号这些功能从集成式硬件可编程存储器控制器,到先进的SerDes收发器技术,前沿的RF-ADC/DAC和集成式高带宽存储器(HBM)。

软件开发人员将能够利用 C/C++、OpenCL 和 Python 等软件工具应用ACAP系统。同时,ACAP也仍然能利用 FPGA 工具从RTL 级进行编程。

据透露,ACAP历经四年的研发,累积研发投资逾 10 亿美元,每颗芯片有500亿晶体管!赛灵思目前有超过 1500 名软硬件工程师参与“ACAP 和Everest”的设计。目前,软件工具已交付给主要客户。首款“Everest”产品将于 2018 年实现流片,于 2019 年交付给客户。

与当今最新的 16 纳米Virtex® VU9P FPGA 相比,“Everest”有望将深度神经网络的性能提升20 倍!基于“Everest”的 5G 远程无线电头端和目前最新的 16 纳米无线电相比可将带宽提升 4 倍。届时,跨多个市场领域的各种应用都能实现性能和功耗效率的显著提升,这些市场包括汽车、工业、科学与医疗、航空航天、测试、测量与仿真、音视频与广播以及消费类电子产品市场等。他表示赛灵思未来几个月会陆续发布更多ACAP平台详细信息,如需了解更多信息,请访问 china.xilinx.com 。

赛灵思三大愿景
Victor Peng 于 2008 年加入赛灵思,加入赛灵思之前,Peng 曾担任 AMD 公司图形产品部(GPG)芯片工程企业副总裁,是 AMD 核心芯片工程团队的主要领导人,负责为图形、游戏主机产品、CPU 芯片和消费者业务部门提供支持。拥有CPU、GPU和FPGA经历的他,更能深刻理解处理器技术未来的发展。

他表示他的治理愿景是旨在为赛灵思带来新发展、新技术和新方向,打造“自适应的智能世界”。在该世界中,赛灵思将超越 FPGA 的局限,推出高度灵活且自适应的全新处理器及平台产品系列,为用户从端点到边缘再到云端多种不同技术的快速创新提供支持。

他提出未来赛灵思三大战略:

一、“数据中心加速领先”提为发展新重点
他指出赛灵思正在加强与关键数据中心客户、生态系统合作伙伴及软件应用开发商的合作力度,以进一步推动计算加速、计算存储及网络加速领域的创新与部署。数据中心是一个快速普及技术的领域,以此为重点,可以让客户迅速受益于赛灵思技术为各种应用所带来的数量级提升的性能和单位功耗性能优势,其中包括人工智能(AI)推断、视频与图像处理、基因组学等应用。


二、加速主流市场的发展
在这些主流市场中,赛灵思一直是关键技术的领先者而且拥有深厚的市场根基。这些市场包括八大市场领域:汽车、无线基础设施、有线通信、音频、视频与广播、航空航天、工业、科学与医疗、测试、测量与仿真以及消费类电子技术。这些主流市场与客户仍然是赛灵思的核心,公司将继续积极推进上述领域的创新。


三、驱动自适应计算,推出ACAP 平台
Victor 指出未来的处理器平台灵活处理负载需求,适应各种计算需求,ACAP 其实是高度集成的多核异构计算平台,能针对各种应用与工作负载的需求,从硬件层进行更改变化。ACAP 的自适应能力可支持在工作过程中以毫秒级动态调节,实现了 CPU 与 GPU 所无法企及的性能水平与单位功耗性能。

Peng指出:“虽然 FPGA 与 Zynq® SoC 技术仍然是我们业务的核心,但赛灵思今后将不再仅仅是一家 FPGA 企业。FPGA技术是我们的传统,我们在此基础上已发展了多年,包括在可编程芯片上全面集成了 SoC,开发出了 3D IC,构建了软件开发框架,并创建了合作伙伴生态系统,为行业提供了独一无二的产品。ACAP 的发明,意味着我们将上述创新提升到了一个新的高度,在当前以及未来我们将为数据中心与我们的主流市场创造更多的价值。”