NGcodec谈FPGA编码与HEVC和AV1

文/ Jan Ozer;译 / 金歌;审校 / Ant
原文: http://www.streamingmedia.com/Articles/Editorial/Featured-Articles/NAB-2...

随着HEVC、AV1等更复杂算法的Codec份额逐步增长,实现高质量视频编解码需要硬件支持,软件的方式无论在服务器端和移动端都非最佳的方案。FPGA专用芯片能够降低延迟和成本。在NAB 2018大会上,资深多媒体技术咨询师Jan Ozer对Ngcodec的CEO Oliver Gunasekara进行了访谈,谈及了硬件编码在HEVC、VP9及AV1上的现状与未来。LiveVideoStack对文章进行了摘译。

Jan Ozer: 可以给我讲讲你们在NAB上展示的内容么?

Oliver Gunasekara: 我们公司在做视频编码技术,以及下一代视频压缩技术。这里展示的是世界上性能最强的HEVC和VP9直播视频编码器。

Jan Ozer: “性能最强”这个词我今天已经听了不下12次了。你要怎么证明你们的编码器是性能最强的呢?

Oliver Gunasekara: 我们有一项神秘的优势:与友商不同,我们不使用软件,我们利用在云中的可编程硬件进行编码,即FPGA。 使用硬件设计而带来的优势对于其他人来说可能略显不公平了,因此我们能够实现性能最强的编码器。

Jan Ozer: 可以解释一下“在云中”这个词的具体含义么?

Oliver Gunasekara: 我们的编码服务是基于AWS F1。F1实例中提供FPGA芯片,我们将HEVC编码器布置在上面,以便用户进行使用。

Jan Ozer: 相比于在其他设备上运行编码器,在AWS F1上运行每小时的成本是多少呢?

Oliver Gunasekara: 我记得F1实例的使用费是每小时1.65美金。这一费用涵盖了一个FPGA芯片和1/8个Intel E5处理器。Intel C4处理器的使用费大致也是如此。好像是1.50美元左右。虽然二者费用相差不大,但为了能和x265编码器的性能相匹敌,我们需要使用20个带有C4处理器的实例,那么每小时将会花费32美元以上,而目前(使用E5处理器)只需要大约3美元每小时。

Jan Ozer: 目前有哪些用户在使用你们的HEVC编码器呢?

Oliver Gunasekara: 很可惜用户很少,这也是目前的问题所在。我们也因此决定同时提供VP9编码服务。在我们看来,目前市场正呈现出一种分裂的趋势。高端市场倾向于使用HEVC编码器。众所周知,苹果公司支持使用HEVC编码器。iPhone手机非常受欢迎,但是由于Android和Chrome用户群不断增长,目前大众市场正在大量使用VP9编码器,事实上几乎所有的芯片组都同时支持这两种编码器。不过出于专利费原因,OEM(原始设备供应商)只会启用VP9编码器。 你会发现,虽然有很大比例的Android市场支持HEVC编码,但VP9编码却是得到了全部Android和iOS市场的支持,只有近几年最新的设备才支持HEVC编码。

Jan Ozer: 是什么导致HEVC编码器的市场份额提升得很慢呢?你对此有什么看法?

Oliver Gunasekara: 从根本上来说,这是专利费框架和投资回报率导致的。当你使用软件编码时,HEVC编码的复杂度比AVC编码要高得多,因此编码成本也更高。尤其当你进行直播(实时编码)的时候,你受限于设备可用的计算能力。所以这可能导致最终的码率并没有比H.264编码高出多少。虽然你的成本急剧增加了,但收获的带宽增益却非常非常小。同时你还承担着专利费的压力。我们认为,通过FPGA编码,大幅削减了编码服务的成本,同时提升了编码质量。希望这一调整能够加速市场对于HEVC编码器和VP9编码器的采纳。

Jan Ozer: 你有什么关于AV1编码器的新消息么?

Oliver Gunasekara: 我们加入AOM联盟已经将近一年了。对此我们十分激动。正如其他技术一样,(AV1编码器推入市场)还需要一定时间。在我们看来,倘若没有足够大量硬件解码器的支持,部署AV1是没有意义的。截至年底大部分主流浏览器都将支持AV1解码功能,但在获得移动设备的硬件支持以前,AV1编码器在耗电量方面存在短板,无法引起人们对他的注意。预计2020年消费者才会开始使用支持AV1解码的移动设备。

Jan Ozer: 鉴于AV1编码速度非常慢,你在硬件编码方面的价值主张应该是相当坚定的,对么?

Oliver Gunasekara: 我们计划将提供实时AV1编码服务,同时有效改进我们的VP9和HEVC编码服务。如果只进行5-10%的改进的话,我想这还不足以吸引用户来使用我们的服务。我们将VP9编码器的改进目标定为25%,并且我们的VP9编码器对标的是我们最先进的HEVC编码器。但我们不会急于求成,这项改进需要花费一定的时间。很可能明年我们在部署之前会找到一个解决方案,最终部署将会在2020年,届时将会得到下一代Xilinx FPGA芯片的支持。

Jan Ozer: 你们的商业模式是怎样的呢?要怎么赚钱呢?

Oliver Gunasekara: 我们的服务基于SaaS模式。目前用户可以在AWS市场上获得七天免费试用的机会。期间无需支付任何费用。七天后,用户使用我们的编码器每小时需要支付1.25美元。

Jan Ozer: 你们不提供硬件设备对么?

Oliver Gunasekara: 当然。我们不负责提供硬件。用户需要自行购买硬件,然后支付我们使用费以便在他们的硬件上运行我们的软件。

文章转载自:LiveVideoStack