赛灵思张宇清:现在比以往任何时候更需要FPGA

【通信产业网讯】(记者 逄丹)《通信产业报》(网):2010年,FPGA行业发展势头强劲,赛灵思收入连续四个季度突破纪录增长。是什么原因促成了FPGA行业的大发展?

  张宇清:对于业界来说,FPGA已经不再陌生,它已经被大量地应用在通信、工业、医疗、汽车,以及各种消费类电子市场,赛灵思公司全球20,000多家客户推出的种种最终产品,让人们的日常生活更加智能、更加轻松。而现在这个时代比以往任何时候都更需要FPGA。一方面,政策在不停地发生变化,同时,IETF、IEEE和ITU-T三大电信标准组织都在制定标准,而标准也不尽相同,千变万化;另一方面,在“内容为王”的时代,不断创新的业务已经成为吸引用户的“抓手”,而且对更高带宽的需求也变得永无止境。这一系列变化对芯片行业提出了前所未有的挑战,芯片的发展必须满足这些变化,才能支持行业的发展。

  相对于初期投入成本巨大、只有超大批量商用产品才能承受其成本和风险的专用集成电路(ASIC)和专用标准产品(ASSP),FPGA由于其特有的可编程性所带来的灵活性、低成本,高价值,使其在最终产品上市速度更快,而在产品差异化等方面,无论从成本还是风险控制上,都更具优势。

  而更为重要的是,FPGA对于世界级的设备商具有至关重要的战略意义。在竞争日趋激烈的经济环境中,可编程平台对于想在市场中立于不败之地的世界级系统公司而言具有至关重要的战略意义。只有超大批量商用产品才能够承受专用器件的成本和风险。

  《通信产业报》(网):今年年初,赛灵思推出ZYNQ,ZYNQ不同于传统的FPGA,而是引入了ARMCortex-A9MPCore处理器片上系统(SoC)与28nm低功耗可编程逻辑紧密集成在一起,这也意味着赛灵思进入了嵌入式SoC市场,为什么做出这种转变?

  张宇清:技术日新月异,应用层出不穷,在市场需求不断变化的环境下,单靠一种产品是不能独步江湖的。这不仅针对ASIC、ASSP、DSP市场,也包括FPGA。在集成电路中加入处理器已经成为未来技术的发展趋势。目前,已经有很多厂商都在进行尝试,令人高兴的是,赛灵思已经提前实现了这种方案,也占据了领先的地位。

  随着ZYNQ的推出,赛灵思进入了嵌入式SoC市场,也获得了更多的机会。相关统计数据显示,嵌入式市场到2014年市场总值将达到127亿美元,这些市场将覆盖汽车驾驶员控制、智能视频监控、工业控制、遥测与制导、企业毫微微蜂窝基站、广播级摄像机、多功能打印机以及航空航天电子。赛灵思希望通过Zynq在潜力无限的嵌入式市场走得更远。

  《通信产业报》(网):可以看到,赛灵思这两年一直走在市场的前沿,而这一切得益于赛灵思在持续地创新,这些创新的力量来自于哪里?

 张宇清:赛灵思是FPGA行业的领导者,拥有该领域50%以上的市场份额,这和赛灵思持续的创新是密不可分的。赛灵思全球有3,000名左右的雇员,但是却拥有2,500多项专利,尤其是自2006年开始,公司每年平均有250多项的专利。

  市场随时都在发生变化,正如摩尔定律描述的那样。因此,为了确保赛灵思的产品和技术能满足市场随时随地都可能出现的需求,赛灵思每年会将营收收入的20%都用于研发,这在业界是一个非常高的比例,也是赛灵思可以持续创新的坚强后盾。当然,这一点上赛灵思强大的现金流功不可没。在这个需要高投入的市场,没有足够的资金是很难保证企业的持续创新能力的。