革命型SDN:“软”定义网络解决方案SDNet为用户提供差异化服务

传统的网络架构存在缺乏弹性、管理复杂、成本效率低下等诸多问题,同时传统网络架构还存在一个无法跨越的软肋,那就是可控性。

为了解决上述问题,当前网络设备正在从“软硬件一体化”向“软件和硬件分离”的状态演变,其中被誉为将影响未来十年的10项技术之一的SDN(Software Defined Network,软件定义网络)成为业界关注的焦点,其控制平面与转发平面分离的理念也为未来网络的发展提供了全新思路。

业界首款“软”定义网络解决方案

SDN的理念就是将网络设备的控制层面和转发层面进行分离,路由器等网络硬件设备只保留转发层面,控制层面的掌控权则交给企业自身,从而实现“软硬件分离”,这种理念完全颠覆了现有的网络架构。

产业界各方对SDN的关注点也有所不同,标准制定者看到的是OpenFlow标准接口,设备开发者看到的是数据平面和控制平面的分离;网络运维者看到的是集中管控;应用提供者看到的是基础设施和网络功能分离的虚拟化。

对于SDN的定义,业界可谓众说纷纭。业内人士指出,广义的SDN是对网络体系结构的可编程性(及API和工具);而狭义的SDN是各种实例化的SDN体系结构,包括革命型SDN、演进型SDN、混合型SDN。其中,基于OpenFlow的SDN被认为是革命型SDN的代表,但其数据平面仍然是预先设计好的,不是用户可以深度可编程的。

那么,究竟什么才是真正革命型的SDN呢?对此,All Programmable技术和器件的全球领先企业赛灵思公司 (NASDAQ: XLNX)近日推出了业界首款“软”定义网络解决方案——SDNet(“Softly” Defined Networks)解决方案,SDNet也被誉为是一种更加革命型的SDN技术。

据赛灵思公司负责通信IP和服务的全球高级副总裁Nick Possley介绍,SDNet指的是面向网络的软件定义规范环境(Software Defined Specification Environment for Networking),是赛灵思于2014年3月31日(美国时间)在Interop2014网络通讯展会期间面向全球发布的业界首款“软”定义网络(“Softly” Defined Networks)解决方案。

赛灵思公司负责通信IP和服务的全球高级副总裁 Nick Possley

赛灵思公司负责通信IP和服务的全球高级副总裁 Nick Possley

“SDNet与赛灵思领先一代的和All Programmable芯片产品相结合,可支持创建软定义网络,这种交叉技术远远超过当今的软件定义网络(SDN)架构,SDNet是一种更加革命型的SDN技术,可支持新一代更智能网络和数据中心实现更多的可能。”Nick Possley说。

为用户提供差异化服务

对于所谓的“软”定义网络,Nick Possley指出,赛灵思将下一代可编程网络平台称为“软定义网络”(Softly Defined Networks,SDNet )设备,凸显了软硬件的全面可编程(All Programmable)特性以及支持SDN并超越SDN功能的能力。“软定义网络”不仅支持SDN的对象,而且还支持带内容智能的软定义数据层硬件,从而实现“改变游戏规则”的突破性功能。

谈及“软定义网络”(Softly Defined Networks,SDNet)与SDN的区别时,Nick Possley解释道,“与采用固定数据层硬件并通过狭窄南向API连接到控制层的传统SDN架构不同,SDNet基于可编程的数据层,支持内容智能和丰富的南向API控制层连接。SDNet可与控制层进行智能协作,这一独特定位使其能够支持SDN和任何软件定义网络架构。”

对于SDNet可以为用户带来的价值,Nick Possley表示,软定义网络(Softly Defined Networks,SDNet)以及赛灵思All Programmable FPGA和SoC支持的软定义网络解决方案可以面向电信运营商、多系统运营商(MSO)、服务提供商和网络设备提供商,可以为用户带来以下优势:支持独立的线速服务,避免各种协议的复杂性;提供以流程为单位的灵活服务;支持革命性的创新型“无中断”操作即时升级,同时以100%的线路速率运行;更佳且高度灵活的服务质量(QoS);流程和会话感知功能;全面可编程的硬件数据层和I/O;线速支持网络功能虚拟化(NFV),包括各种用户自定义的定制化功能;1G到400G之间的可扩展线路速率。

“上述这些独特功能将使得电信运营商和多系统运营商能够灵活地提供独特且具差异化的服务,而且不会中断现有服务,也无需重新进行硬件质量认证或进行上门服务,这为服务供应商带来了增加营收的潜力,可节省大量资本支出和运营支出,大幅加速产品的上市进程。同时,网络设备供应商同样能够通过特性丰富而灵活的SDNet平台获得相同的优势,使他们能够通过部署SDNet环境编程的内容感知式数据层硬件,实现更大的差异化。”Nick Possley表示。

联手中国学术界加速未来网络发展

除了SDNet规范环境的介绍,Nick Possley还分享了一个令人兴奋的好消息,中国SDN专委会执行副主任、清华大学毕军教授和成功实现Zynq All Programmable SoC定制化SDN研发平台原型设计的西安交通大学胡成臣副教授,已经被赛灵思公司选为全球首批四个早期使用SDNet的先进学术研究团队(SDNet advance academic research group)之一,赛灵思将大力支持他们率先使用并实现SDNet的尖端技术研究。

中国SDN专委会执行副主任、清华大学毕军教授表示:“感谢赛灵思对中国学术界在网络发展研究方面的关注和支持,赛灵思SDNet软件规范环境的发布让我非常高兴!早在一年前,我们清华大学的SDN研究团队就在赛灵思大学计划(XUP)团队的支持下,利用其All Programmable技术在全球率先开发出了研究项目中的SDN原型设计。现在SDNet软件规范环境的发布,提供了高级编程接口,更加符合软件定义网理念。这为我们开发SDN在数据平面能否更灵活定义、开发环境能否更高级化和运行中能否进行功能定制等三大方面搬掉了‘三座大山’。其中尤其令我兴奋的是其在开发环境上的突破。

“众所周知,互联网的创新主要来自计算机学科。赛灵思的SDNet支持系统架构者通过新型的高级网络抽象语言(高级包处理规范)来自动生成数据平面功能,而无需了解底层设备架构或掌握复杂的硬件编程语言,非常适合对我们这些计算机学科出身的科研人员,无需FPGA专业知识,我们就可以借助这种全面可编程的SDNet软件规范环境实现我们针对未来网络的种种构想。可以说,SDNet软件规范环境是对计算机学科人士进行SDN和未来网络研究、开发、试验的一次“解放”,这必将大大加速我们对更加智能未来网络架构的研究开发工作。”毕军教授说。

作者:李明 来源:C114中国通信网