AMD悄然成为DPU大玩家

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去年这个时候,AMD 没有网络产品。但现在,他们拥有了三个,这要归功于两次独立的收购。这一转变通过提供包括企业在内的全套芯片,加强了公司对抗英特尔和英伟达等竞争对手的地位。

为了充实其产品组合并保持竞争力,AMD 必须建立其工作负载加速器及其网络技术产品。这是一个非常活跃的市场,英伟达 (BlueField)、英特尔 (基于 FPGA 的 smartNIC)、Marvell Technology (Octeon) 和博通 (Stingray) 都在争夺smartNIC市场。AMD 冒着被抛在后面的风险。

“现在,英特尔可以走进客户并提供包括智能 NIC 在内的完整解决方案,”IDC 支持技术、网络和通信研究总监 Brandon Hoff 说。“对于 AMD 来说,这是一个非常强大的举措,它能够真正拥有更好的产品组合来为他们的客户提供服务。”

购买 Xilinx 和 Pensando

AMD 朝这个方向迈出的第一个重要步骤是2022 年 2 月收购赛灵思。

Xilinx 主要以其 Alveo FPGA 自适应加速器芯片而闻名,它还拥有多款网卡,包括它在 2019 年收购 SolarFlare 时获得的超低延迟网卡。

第二步是收购AMD 于 2022 年 5 月以 19 亿美元收购的初创公司 Pensando 。Pensando 分布式服务卡有一个数据处理单元 (DPU),旨在从 CPU 卸载网络工作,在卡处理网络流量的同时释放 CPU 进行数据处理。

尽管拥有如此丰富的网卡,AMD 不必处理重叠问题。SolarFlare、Alveo 和 Pensando 产品线在不同的市场竞争。

AMD 数据中心解决方案业务集团高级副总裁兼总经理 Forrest Norrod 称 SolarFlare 产品线是“任何在金融服务领域进行超低延迟网络的人的高频 [股票] 交易的事实上的标准”。他说,SolarFlare 拥有超过 50% 的市场份额。

AMD 认为,这些卡背后的技术可以应用于低延迟以太网很重要的其他领域,“例如,用于 HPC 的结构,或用于 AI 训练的 GPU 的背面结构应用程序,”Norrod 表示。

据 AMD 称,Alveo 系列被超大规模和企业客户用于各种环境,最常见的是网络、计算、AI/ML 推理加速、视频和图像处理、金融计算、计算存储和视频分析。

Pensando 设备提供 DPU 和分布式服务硬件和软件,适合更广泛的客户群,这些客户需要它们来加速其数据中心的网络、安全和存储等基础设施任务。

Norrod 说,除了 AMD 及其收购之间的技术匹配之外,它们还拥有相似的企业文化。“我认为这是一个被低估的方面。如果你试图整合具有对立文化的东西,它就会爆炸。你永远不会整合它,”他说。

适用于企业、云和超大规模的处理器

Forrester Research 的副总裁兼研究总监 Glenn O'Donnell 说,随着时间的推移,客户可以期待一系列紧密集成的芯片。“更大的机会是通过提供这个更广泛的家庭来增加其在当前业务中的市场份额,”他说。

IDC 的 Hoff 表示,AMD 将能够提供完整的数据中心处理范围,而无需依赖其他供应商的网络部分,包括可以从 CPU 中卸载网络杂务的smartNIC 。“不同的网络产品为 AMD 提供了更大的灵活性,可以为企业客户提供云/超大规模网络,”他说。

而且 AMD 可以提供更好的 CPU、GPU 和 DPU 集成,而无需依赖第三方。“这让 AMD 在服务器中为企业客户提供云/超大规模级网络提供更大的灵活性,”Hoff 说。

“我认为 [客户] 会看到我们将继续扩大规模,”Norrod 说。“Pensando 有能力支持更多客户,尤其是在企业方面。” 在最近的 VMware Explore 大会上,AMD 宣布了 2024 年的 800G Pensando 处理器(当前芯片为 400G)。

Norrod 还预测,借助 AMD 智能网卡和智能交换机技术,企业可以获得与云提供商相当的效率。他说,Pensando 设备类似于 AWS 的 Nitro DPU,它可以从 CPU 中卸载网络流量处理。“使用 Nitro 的 Amazon 是一个很好的例子,说明您可以通过在数据中心智能部署 smartNIC 来做些什么……释放大量计算周期并提高他们的云计算效率,”他说。

根据 Norrod 的说法,AMD 计划扩大其所有三款网络产品的使用范围,但该技术需要一段时间才能通过产品管道。“大约两到三年后,您将开始看到 [advanced] 出现在产品中。”

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