MaXentric科技推出包络跟踪功率放大测试平台

作者:Stark

MaXentric科技公司成立于2003年,是一家集研究、开发和咨询的高科技公司。该公司设计并生产了一系列最先进的无线应用产品,例如低成本毫米级带宽无线收发器、无源RFID读数器以及高效的包络跟踪功率放大器(ETPA),主要面向军事国防、电信/广播等商业市场。

包络跟踪是一种电源技术,可改善射频功率放大器的能效,因为它可以追踪所需功率,有别于目前的固定功率系统,包络跟踪技术被越来越广泛地运用于优化射频功率放大器(PA)的功率附加效率(PAE)。ETPA技术的解决方式是采用非恒定的RF包络和高效的峰均功率比(PAPR),简而言之,包络跟踪(ET)技术能够实现自适应功率放大输出。(图1 MaXentric科技推出的ETPA测试平台解决方案)

基于ETPA技术的通信系统需要更高的线性度来降低信号失真、降低误码率、提升频谱效率、减少相邻信道干扰。在ETPA技术设计开发的过程中MaXentric工程师对多项参数进行了测量和优化,同时也设计了一款自动化测试平台解决方案,主要是面向不同应用设计原型的测试与验证,例如LTE和5G应用、GPS信号定位、军事RF应用等。因此这款测试平台能够测试所有基于ETPA技术的解决方案,并且操作简单,只需要点几下鼠标就可以改变RF频率进行不同环境下的测试。

为了搭建这款ETPA测试平台MaXentric工程师选择了多种NI公司的PXI仪器,并且使用NI LabVIEW系统开发软件完成对测试平台固件的配置。例如NI PXI-5646矢量信号收发器(VST)被作为该测试平台的RF信号生成器以及RF反馈分析器,这样就可以快速切换RF信号频率,完成不同应用如LTE、GPS和军事等方案的测试;NI PXIe-5451任意波形发生器初始化生成包络波形用于功率放大,同时NI PXIe-5451也集成了FPGA器件用于信号波形的数字化平滑校正和内联波形处理。值得一提的是所有NI PXI设备都是基于Xilinx可编程FPGA器件。

包络跟踪测试所面临的最大挑战是确保射频信号发生器与任意波形发生器之间的同步, 因此PXI平台无疑是应对包络跟踪测试挑战的理想选择。在PXI测试系统中,模块化仪器之间通过包含若干条时钟和触发分发线的机箱背板互连。这种单机箱集成简化了仪器安置并提高了系统的同步性。除了PXI的先进硬件和NI矢量信号收发器外,LabVIEW软件环境也提供了实时生成和可视化信号的功能,帮助工程师提高应用程序的开发和测试效率。

最后在NI工程影响力评选大赛上,该工程获得了电子与半导体项目组的第一名。

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